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区块链Token与分布式商业模式的黎明

时间:18-03-06 来源:

区块链的token,现在更多被大家当成是一个在交易所可以交易的代币,但它的意义远不止于此,虽然交易和流通属性赋予它价值,但它更重要的是给予每个协议或应用一个全新的去中心化的商业模式,这个模式未来会对整个商业、巨头、社会、组织形态都产生根本性冲击。这才是它更大的意义。当然从投资的角度来看,这些token,现在是几千个,未来会有几万个,甚至百万个以上,正如app一样,几百万个里面,最终有价值的可能也就是几万个。不过,对于数字token来说,蓝狐的看法是,这是一次历史性的机遇。不管什么情况,越早进入越好。本文作者是Fred Ehrsam,发布于blog.coinbase.com,有部分案例稍过时,但2016年的就有这样的深入看法,值得点赞。

在过去的几年里,风险投资公司及机构投资者投入到数字货币公司的资金已超过了10亿美元。过去的四个月,发生了一些奇怪的事情。一批基于区块链的项目共计筹资了2.5亿美元,但这些钱都不是来自风险投资机构。那么,究竟是怎么回事?

答案是区块链token

这些项目通过在区块链上创建并出售自己的token来筹集资金。乍一看,这就像是一种新的筹资方式,好比是一个正常的公司发行并出售股票来筹集资金。但仔细一看,它又远远不止于此。

这些token存在着一些关键的组成部分:

它们是应用程序本身所使用的货币;

应用程序的贡献者,拿到的报酬都是这些代币,并且非常地精准;

这些token可以很容易地转换成法币(如美元)。

举例来说,Storj是一个去中心化文件存储系统。和比特币、以太坊类似,该网络没有中央运营商。该项目通过他们的应用币Storjcoin,众筹获得了910 BTC,相当于50万美金(当时的价格,今天接近1000万美元左右),Storjcoin允许你在Storj网络上购买存储空间,反之,如果你将自己的电脑存储贡献给网络,你就可以获得Storjcoin。如果你购买或赚取了Storjcoin,你就可以在网络上购买到存储空间,如果你认为Storjcoin的价值会上升,你可以持有它们,或者将它们转换成你的本地发币。

这不仅是一个筹集资金的新途径,它还创造了自己的经济生态系统。更确切地说,它是一种全新的商业模式:去中心化的分布式的商业模式。在这个模式下,没有中央控制公司,所有参与者共同共享所有权及贡献。正是互联网及加密货币的结合促成了这种商业模式的出现。

其他采用这一模式的项目还包括:

STEEM,去中心化版本的Reddit,参与者通过贡献新闻和内容获得报酬;

Augur,一个预测市场,参与者通过对事件结果的预测来获得报酬;

IPFS,一个去中心化的文件存储系统,其原生token称为Filecoin

即使是以太坊和比特币本身,也同样如此,人们通过贡献算力来处理交易获得报酬。以太坊最初通过众筹获得了价值1800万美元的比特币(当时价值)。

关于这些“项目”或者“应用”,你会注意到一件事:它们是真正的去中心化软件协议。协议是一个奇特的技术术语,意思是:它是一个标准的语言,能够让互联网上的一群人,在特定的一个问题上进行协作。已存在很久并且流行的网络协议,包括HTTPSMTP SSL等。

正如Albert Wenger指出的那样,从历史上看,我们很难去激励新协议的创造。这是因为:1)这些协议的创建与维护之间,并没有直接的经济激励;2)很难让一个新的协议变得流行,这是因为“鸡与蛋”的经典难题。例如,我们的电子邮件协议SMTP,它并没有直接的经济激励,因此其发展并不顺利,后来因为OutlookHotmail以及Gmail使用了它,并依靠这个协议建立了真正的业务,SMTP协议才得到广泛的应用。因此,非常成功的协议,它们往往存在的时间是很长的。

而现在,有人可以创建一个协议,创建一个原生token,并为自己及项目在将来的发展中保留一些token。这是一种激励创作者的好方法:如果协议是成功的,这个token的价值将会上升。但如果创作者过于贪婪,自己持有了过多的token,会发生什么呢?由于项目的源代码是开放的,人们可以复制这个项目的所有代码(称为“分叉”),并重新开启完全相同的网络。

此外,代币还可帮助解决经典的鸡与蛋问题。为了说明这个问题,我们可以拿Twitter来举例。在开始阶段,成为Twitter网络的成员,其价值是很低的,很少人在使用它,因而那个阶段的Twitter并没有什么内容!现在,Twitter拥有了数亿名用户,人们也从中找到了价值。换句话说,只有当更多人参与时,Twitter网络的价值才会上升。

那么,如何让人们去加入一个全新的网络?

赋予参与者部分的网络所有权。就像是一家创业公司的股权,加入这个网络越早,那么价值就越大,因为你会得到更多的所有权。分布式应用就是通过它们的token来支付贡献者。而且token(网络的部分所有权)具有升值的潜力。这就相当于比特币早期阶段的矿工。

这两种激励措施是彼此惊人的抵消,当网络人数少或者有价值时,你就有更强烈的动机加入。

这种模式已被创业公司使用了数年的时间,他们用它来吸引员工到一家年轻的公司,现在,去中心化应用也在使用它,来激励世界各地的潜在用户去参与到这些应用。

这会使网络的发展更为容易。在过去,网络通过各种方法来解决鸡与蛋的问题:Reddit 在用户持续使用其平台之前,该公司的成员通过自己发帖来吸引用户;Facebook为了让其网络成长,首先从哈佛的学生入手,当然,还有很多其他的例子。

比特币和以太坊是首先使用这种模式的例子,它们用它来引导货币/交易网络。同样的模式正被用来引导其他的网络。

想象一下,如果像Twitter、维基百科、FacebookReddit或者Uber这些项目,它们从一开始就使用这种模式,会发生些什么?相对于一家中心化的公司,软件协议将取代中心化运营商,网络中所有的创作者和贡献者会相互拥有这个网络。原本像是工蜂的网络贡献者们(例如Uber的司机),现在他们更像是其创造的价值网络的业主。

这种去中心化的商业模式可被描述为:X 不需要中央网络运营商 X Uber不需要Uber作为一家公司,来控制司机与乘客的网络。Reddit不需要Reddit作为一家公司,来中心化地托管和创建该平台。Facebook也不需要Facebook公司。但通过价值增值服务,仍会有商业支持这些网络(例如,Uber的自动付款或司机背景调查服务);简而言之,没有一家单一的公司能够“完全拥有”这些网络。

当然,目前的阶段还是非常早期的,但token及这种新的去中心化模式于这个世界而言,可能意味着很多:

基于网络效应的商业,其开始将以“去中心化优先”。

这就好像是90年代末以“互联网优先”的一些商业,以及2000年代后期以“移动为先”的一些商业;

资本的获得将更加平等,因为全球范围内的任何人都可以为一个项目作出贡献。作为全球性的区块链,在非洲发起的项目与在硅谷发起的项目,并没有什么不同;

在另一面,投资也将更为平等。每一个人都是根据同样的投资规则参与其中;

因此,区块链首先给予了我们互联网货币,现在,它们又开始给我们互联网资产;

公司法的未来,看起来像是律师和码农的混合体。

值得注意的是,这种现象不只限于任何单一的区块链。一些项目已经建立起它们自己的区块链(例如Steem)。其他的,则在主要的数字货币协议上建立起依附协议(例如比特币的彩色币,以及以太坊平台的Augur)。然而,我们很可能会看到,越来越多的token将建立在例如以太坊这样的区块链上。

token的数量增长路径,可能会模仿App Store中的应用程序发展路径:它在启动期的速度会很慢,然后会成倍地增长。

正如Web应用程序以及移动应用程序,将会有成千上万种token诞生,最终将达到百万计。当然和所有的应用程序一样,很多的token实际并没有价值,一些会取得一些成绩,但只有少数的应用才会取得巨大的成功。

而即将到来的去中心化应用浪潮,其伴随着的,将是诸多互联网公司的失败。诸如The DAO项目的失败经历,将会有更多。我在这篇文章当中列举的一些项目,可能其最终会惨遭失败。有些人会短期关注这波浪潮的金融元素,称它为股市2.0或者华尔街2.0,但这其实远非如此。

这也是近几年当中,我在数字货币领域里看到的最大、最重要的发展趋势。它可能会孕育出首个杀手级应用。

思考一下当前世界存在着的几个主要协议,看看它们为我们创造了多少公共利益:HTTP给了我们访问互联网的数据,SMTP给了我们电子邮件,SSL为我们确保数据传输的安全。而去中心化协议和token,将开启一种机制,为我们带来更多成功的协议。这意味着世界会迎来更多的创新,消费者和商业也会有更多更好的选择。

像美国证交会这样的监管机构肯定希望了解更多信息。我希望他们能看到token与我们目前概念中的证券有着根本不同的属性,并能确保这些token同其他任何软件协议一样发展。如果这样做,他们将推动协议创新,这有可能成为平衡经济的一股力量,就像互联网对信息的产生的影响一样。

原文作者:Fred Ehrsam

   
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